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路野的博客

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【转载】银河系“光环”有望解开重大物理谜团  

2016-08-25 19:03:32|  分类: 探索发现 |  标签: |举报 |字号 订阅

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一郎档案

2016-08-20 10:40

银河系“光环”有望解开重大物理谜团

美国宇航局(NASA)下属的钱德拉X射线天文台(Chandra X-Ray Observatory)的天文学家发现,我们所处的银河系由一个炽热的气体“光环”所围绕。这团气体云表面积巨大——半径约有100千秒差距。换言之,其直径超过65万光年——也就是银河系直径的约6倍。

先前的研究已经发现,银河系周围围绕着一层“暖气团”,但此次新发现表明,除此之外还存在着另一个不同的光环——温度更高、规模更大。这一光环内部气体温度极高——天文学家估计达到约100万开尔文,或约华氏180万度。该气团之中还包含大量物质。据天文学家估计,光环中包含的物质超过1,000亿个太阳的质量。与我们的银河系质量大抵相同。银河系“光环”有望解开重大物理谜团

“我们的研究显示,按照合理参数值与合理假设,钱德拉观测结果意味着银河系周围围绕着巨量炽热气体。”合着者斯米塔·马图尔(Smita Mathur)在一份新闻稿中说。“它可能从银河系向外延伸几十万光年,或者它也可能延伸到更远的地方,进入附近星系。无论哪种形式,它的质量都非常之大。”银河系“光环”有望解开重大物理谜团

除了质量之大令人叹为观止,它也提供了解决物理学一大谜团——“丢失的重子”问题——的可能性。

重子是一种亚原子粒子,构成了宇宙质量的99%以上。(每一个原子中的质子和中子都是重子)。人们对他们的了解已经比较全面,但仍有一个谜团有待解开。基于威尔金森微波各向异性探测器(Wilkinson Microwave Anisotropy Probe)及其他工具的观测,天文学家们已经得出宇宙中重子的密度。但在计算这些重子数量时,人们只得到了已知实际存在重子的一半。银河系“光环”有望解开重大物理谜团

然而,如果这一炽热气体光环的存在得到证实,那么它将可以解释银河系中几乎所有没有计算到的重子。假设其他星系也拥有类似的炽热气体云,那么这一发现可能为解决十几年来困扰科学界的其他问题铺平道路。银河系“光环”有望解开重大物理谜团

这仅仅是一个初步观测结果。在了解光环及其天文意义方面还有很多工作需要完成。但这一观测结果颇为振奋人心,因为一旦得到证实,它将给天文学家对宇宙构成的理解带来极大的帮助。

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